揭開發燒線的神秘面紗--各種神線理論大公開


前言

信號線及喇叭線大概是音響系統中最受爭議的一個環節,從早期完全漠視其存在,經由懷疑、爭論到廣為音響迷們所接受,已經歷了數個寒暑,反對者堅持導線在理論的根據下,除了極端的特例,對音響系統的聲音不會有任何的影響,美國某雜志為了證明此點,特別舉行了一次盲眼測試,測試者包含了金耳族、對音響已接觸一段時間的人及門外漢,測試是在測試者遮住雙眼下進行,其結論是人耳無法從聲音中區別出〝好線〞和〝壞線〞,即使是金耳族也不會比一般人強多少,此結果自然也帶來不小的震撼,批評之聲蜂涌而至,后來經證實常人的聽覺會受到視覺的影響,所以盲眼測試不具有代表性,此事之后未再聽過類似的測試。

高價導線彼彼皆是

現今導線已進入〝發燒〞的階段,在音響中的地位大為提昇,肯花數萬元買對一米長信號線的大有人在,甚至耗費十馀萬元在系統的接線上,比大多數人所擁有的整套音響還貴上許多,一條夠水準的接線也要數千元之譜,足可買座普及型彩色電視機。導線為何具有如此大的魅力,能使音響迷們樂此不疲的投下鉅資而不悔,原因是每種線都有其個性和特殊的音色,解析力、三度空間的重現能力、音域的均衡性皆有所不同,如能和音響器材搭配得當,可使整體性能充分發揮,聲音更上層樓,也可以嘗試更換不同的導線,調校出自己喜愛的音色及收截長補短之效,更甚者若是無器材可換或無力換器材,更可藉換線來變變口味。腦筋動得快的廠商看準此點,不斷挖空心思以不同的理念、材質和結構來設計各種導線,以滿足音響族追求完美的心態,于是這方面的進展有如一日千裡,設計者們也能從經驗的累積下,創造出更佳的產品,價格自然跟著水漲船高,一些發燒線已漲到令人咋舌的地步。導線的生命週期大概是音響器材中最短的,一根價值不菲的名線很往往在一、兩年內便被打入冷宮,相信玩過線的朋友都會存留一些古董線,這些線再被拿來用的機會可說是微乎其微,由此可見其競爭之激烈及技術進步之速了。

影響導線的物理特性

這裡所稱的導線泛指信號線及喇叭線,當信號在導體中通過時會產生電場和磁場,電場會影響導線的電容和介質,磁場會影響到導線的電感。信號的強度會隨著導線的阻抗而減弱,絕不會有增強的現象,一般人所謂某根線高(低)頻端延伸特別好,只能說是這根線在這些頻段內的信號損失較少。現在將會影響導線聲音的特性分成八項來說明:

(1)電阻(RESISTANCE)

OFC.LC-OFC.PCOCC

所謂電阻是指電子在導體中流動,導體有阻止其流動的趨勢,同時使電能轉變為熱能之性質者。導體的電阻愈低,則導電性愈佳,在常溫下,銀是最佳的導體,銅次之,因此導線的材質幾乎都拿這兩種金屬製成,表一為各種金屬和銀的導電性相比的情形。因為銀價較高,且其機械強度遜于銅,所以大部分導線的材料都採用鋼,由于氧化物會降低導電性,于是無氧銅(OFC)便成為導線的主要材料,但不論銅的純度有多高,長處于大氣之下仍會慢慢氧化,于是有的廠商便採用無氧銅外包銀的方式,例如 van den Hul,Discrete Technology便是有名的例子,一些採用漆包線的設計也有防止鋼氧化的功能。另外,Hitachi一再推展其線性結晶無氧銅(LC-OFC),Audio-Technica也推廣以「加熱鑄型式連續鑄造法」所鑄造出的單結晶高純度無酸素銅(PCOCC),前者宣稱在一公尺內只有20個結晶體,后者則在2米內的結晶僅一個,如此可大大的減少信號傳遞過程中所經過結晶與結晶間的界線,在聲音上的好處是清晰、低雜音及瞬間響應佳。可是由于結晶拉長,很容易在外力的影響下遭到斷裂的命運,這種情形在出廠前便有可能發生,在導線的纏繞及編股過程中由于材質的過于轡曲而導致晶體的折斷,如果斷裂處多,則和一般的無氧銅沒多大的差別。有鑑于此,除了日本以外,其他地區的導線製造商甚少採用這類長結晶銅做為導線的材料,而專注于研究對音質影響更大的其他因素。

Siltech回火處理

另外有名的荷蘭Siltech廠,導線採用的材質為線性結晶無氧銀(LC-OFS),為了防止長結晶在製線過程中被破壞,在製造后採用了一套簡單的回火處理,使被破壞結構的晶粒能恢複原狀,其過程是將導線以攝氏200度加熱4分鐘,然后緩慢的讓其冷卻,縱然如此,在使用這類導線時切忌過度彎曲,以免破壞晶粒結構。美國的Kimber Cable,在旗艦級的AG系列中,信號線及喇叭線採用的是純度高達99.9999%的銀,銀要精練至此地步試非易事,設計者採用如此高價位材質的理由是:唯有這種幾乎不含雜質的銀才能消除從前銀線聲音過〝亮〞的缺點,由此可見設計者為了追求完美毫不妥協的態度。名家廠商採用種種不同的導線材料,無非是要降低電阻,使信號能在導體中更順暢的流通。

表一:金屬之電導係數(和純銀相比)

導體                電導係數

銀                    100%
銀                     94.5%
金                     59.3%
鋁                     57.6%
鎢                     29.7%
鎳                     21.0%
鐵                     16.6%
白金                 16.5%
鉛                     7.47%
水銀                  1.70%

(2)電感(INDUCTANCE)

圖一、導線的回路。

電流經過一導體,則會在導體的周圍形成磁場,由于導線是連絡信號端及負載端,隨著電流的去回(如圖一所示),磁場隨之移動,如此會使導體本身及接近的其他導體產生感應電流,電感量雖然十分微弱,但會隨著頻率的增高而使導體的電阻產生非線性的現象,如此會導至相位失真。


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